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반려견들의 안전한 겨울나기

왕우신 / 놀러오개 애견연구소 대표 | 기사입력 2023/11/27 [18:01]

반려견들의 안전한 겨울나기

왕우신 / 놀러오개 애견연구소 대표 | 입력 : 2023/11/27 [18:01]

▲ 왕우신 대표     ©사진 / 놀러오개

[왕우신 칼럼] 대부분의 보호자들은 반려견이 겨울 시즌을 따듯하고 안전하게 지내기 위해 입고 있는 털 코트가 충분할 것이라고 생각하지만, 강아지들은 여전히 보호자로부터 약간의 도움을 필요로 합니다. 추운 날씨가 강아지들에게 끼칠 수 있는 영향과 무엇을 조심해야 하는지, 그리고 어떻게 강아지들이 겨울 내내 행복하고 건강하게 지낼 수 있는지를 소개합니다.

 

- 증가된 관절강성

 

여러분이 추운 날씨에 관절이 답답하고 불편함을 느껴본 적이 있다면, 강아지들도 마찬가지입니다. 시원하고 축축한 날씨는 대기의 무게에 의해 가해지는 힘인 ‘기압’의 강하를 일으킵니다. 이 강하는 관절에 염증 반응을 일으켜 조직을 붓고 신경을 압박할 수 있습니다. 기압의 작은 변화가 강아지의 관절에 심각한 통증을 유발하지는 않지만, 불편함과 경직감을 느끼게 합니다. 이는 강아지들의 겨울철 운동량을 감소시킬 수 있고, 이것은 관절염 통증을 더 악화시킬 수 있는 결과를 낳을 수 있습니다.

 

솔루션 : 움직이게 하세요. 매일 조금이라도 활동적으로 지내는 것이 중요합니다. 추위를 무릅쓰고 주변을 산책하기 어렵다면, 반려견과 함께 할 수 있는 수많은 실내 놀이가 있습니다. 간식이나 장난감을 던져 반려견의 주의를 딴 데로 돌린 다음, 숨어서 부르면서 자신을 찾도록 하고, 개가 발견하면 보상해 주는 간단한 놀이도 좋습니다. 또 고품질 관절 보조제를 복용하여 관절을 건강하게 유지하는 데 필요한 영양분을 제공하는 것도 중요합니다. 특히 강아지가 관절염과 같은 기존의 관절 문제를 가지고 있다면, 통증이나 마비가 증가하는 징후를 주시해야합니다.

 

- 미끄러짐 및 독소 노출 위험

 

바닥이 얼고 눈이 오는 환경에서는 미끄러운 표면이 낙상으로 인한 부상의 위험을 증가시킵니다. 이를 방지하기 위해 소금을 뿌리는 것은 인간에게는 편리한 해결책이지만, 보통 이러한 칼슘이나 염화나트륨과 같은 소금은 개의 발바닥을 자극할 수 있고, 섭취할 경우 독성이 있습니다.

 

솔루션 : 강아지와 함께 미끄러운 표면과 소금에 절인 도로를 피하는 것이 이상적이지만, 부츠를 신는 것이 좋은 해결책입니다. 고무 부츠는 절연성이 강하지는 않지만 미끄러운 표면을 산책하는 데 필요한 견인력을 제공하고 거친 화학 물질과 얼음으로부터 강아지의 발을 보호합니다. 일부 강아지 부츠는 미끄러움을 더 악화시킬 수도 있으니 조심하세요. 너무 오래 신고 있는 것은 권장되지 않으므로 산책 후에는 부츠를 반드시 벗겨주세요. 또한 추가 예방책으로 산책 후에는 강아지의 발과 복부를 따뜻한 물로 헹구어 얼음을 제거하고 강아지가 핥아 먹을 수 있는 소금이 없는지 확인하는 것도 좋은 방법입니다. 이후에는 반드시 완전히 말려서 추위에 타지 않도록 해주세요.

 

- 병든 강아지와 노견의 체온조절 어려움

 

낮은 체온은 강아지의 신체 기능에 많은 방식으로 영향을 미칠 수 있고, 나이가 많은 개들과 신장 문제, 쿠싱병, 또는 호르몬 문제가 있는 개들은 체온을 조절하는 데 어려움을 겪을 수 있습니다. 낮은 체온은 불규칙한 심장박동을 일으키며, 몸의 산소가 부족해 혈압의 변화를 일으킬 수 있습니다. 이것은 면역 체계를 억제하여 더 높은 감염률로 이어질 수도 있습니다.

 

솔루션 : 강아지를 실내에 두세요. 강아지를 장시간 밖에 두는 것을 피하는 것이 중요합니다. 산책을 하러 나갈 때는 30분 이내의 짧은 산책이 좋습니다. 또 외출시에는 몸통 전체를 감싸는 겨울 스웨터나 외투를 입히는 것을 잊지마세요.

 

- 방향감각 상실 위험

 

강아지들은 방향을 파악하고 자신들이 어디에 있는지 알기 위해 후각에 크게 의존합니다. 폭풍우가 몰아칠 때나 눈과 얼음이 땅을 뒤덮을 때, 이러한 냄새들은 가려지고 여러분의 강아지는 방향감각을 잃어버리기 더 쉽습니다.

 

솔루션 : 강아지의 목줄을 풀어주지 마세요. 강아지가 보통 혼자서 돌아다닐 수 있는 믿을 만한 수준이라고 해도, 길을 잃어버릴 위험이 있습니다. 산책 시간을 목줄이 있는 산책로나 밀폐된 장소로 제한하세요.

 

- 변화된 신진대사

 

따뜻함을 유지하기 위해서는 에너지가 필요하고, 체온이 어느 정도 이하로 떨어지면 강아지들은 약간의 칼로리 증가가 필요합니다. 이러한 이유로, 감기에 걸린 강아지들은 신진대사에 변화가 생겨 체중이 감소할 수 있습니다. 하지만, 모든 강아지들이 겨울철 칼로리 증가를 필요로 하는 것은 아니라는 것을 명심하세요. 특히 겨울철 비만인 반려견들이 직면하는 건강 문제는 매우 심각합니다.

 

솔루션 : 겨울 동안에 여러분의 강아지가 저체중이거나 야외에서 엄청나게 활동적이지 않은 한, 더 추운 겨울기간이라도 1년 내내 같은 식단을 유지하는 것이 좋습니다. 만약 여러분이 강아지의 체중이 감소하는 것을 알아차릴 정도라면, 칼로리 섭취를 늘려도 괜찮습니다. 건강한 체중을 유지하세요. 

 

- 동상 노출

 

여러분의 강아지가 온도가 섭씨 32도 이하로 떨어질 때와 같이 극심한 추위에 노출되면, 그들의 혈관은 중요한 장기를 따뜻하게 유지하기 위해 피를 신체 중심부로 돌리며 수축합니다. 때문에 강아지들의 귀, 꼬리, 그리고 발이 동상에 걸리기 쉽게 됩니다. 혈류 감소와 추운 온도는 조직의 동결로 이어질 수 있고, 이것은 심각한 건강 문제를 유발할 수 있습니다.

 

솔루션 : 강아지가 극심한 추위에 장기간 노출되거나 노출된 부위가 젖으면 동상에 걸릴 위험이 크게 증가합니다. 이러한 상태에 강아지를 노출시키는 것을 피하세요. 동상 징후들은 즉시 나타나지 않을 수 있으므로, 몸 전체에서 비정상적으로 보이는 부위를 정기적으로 확인하는 것이 중요합니다.

 

- 잠재적인 피부 자극

 

만약 여러분이 겨울 동안 건조하거나 갈라진 피부를 경험해본 적이 있다면, 여러분은 그것이 얼마나 고통스럽고 짜증날 수 있는지 알고 있을 것입니다. 여러분의 강아지도 마찬가지입니다. 낮은 습도와 가정용 난방은 여러분의 강아지의 피부와 털을 건조하게 만들 수 있습니다.

 

솔루션 : 오메가3를 섭취하세요. 또 무엇보다 최고의 해결책은 식단에 오일을 추가하여 수분을 공급하는 것입니다. 

 

- 추운 차에 방치될 위험성

 

여름철 뜨거운 차 안에 동물을 가둬두는 위험성에 많은 관심이 쏠리고 있지만 겨울도 이와 못지않게 위험성이 심각합니다. 기온이 더 낮은 곳에서는 차가 추위를 견디며 냉장고 역할을 하고, 이는 저체온증을 유발하고 심지어 사망에 이를 수 있습니다.

 

솔루션 : 추운 날씨에 밖에 나갈 일이 있다면, 강아지가 편안할 수 있도록 집에 두거나 같이 방문할 수 있는 실내로 데려가는 것이 가장 좋습니다. 기온이 내려가면서 만약 여러분에게 춥게 느껴진다면, 여러분의 강아지는 더욱 춥다는 것을 기억하세요.

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